Aldo Manuzio

Aldus Manutius

Bembo, escudo de la casa ALDUS y Bembo Italic

En Italia, como en el resto de Europa, debido al auge de la Iglesia durante la Edad Media, los caracteres góticos son los más utilizados en los libros. Pero nuevos pensamientos, más humanistas, provocan una reinterpretación de la tipografía y la composición de la página impresa. El renacimiento, tipógrafos italianos a la cabeza, tendrán una nueva visión de los textos clásicos y la influencia de Grecia y Roma se verá en cada uno de sus trabajos.

Creando soportes más económicos, comienzan a utilizarse dobleces en el papel para conseguir formatos más manejables. Esto hacía que la disposición del texto ahora se volvía menos rígida, pudiendo huir de las dos columnas que eran la norma. Este será el momento de dejar de utilizar los tipos móviles alemanes y empezar a crear nuevas familias más adaptadas a su nueva forma de ver el mundo, más humanista y clásico.

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Lorem ipsum

Lorem ispum

una muestra deLorem ipsum”, con una Trajan Pro

Lorem ipsum; así se denomina al texto falso, o texto simulado, que se utiliza en diseño gráfico para probar tipografías o rellenar un espacio en el que debe ir un bloque de texto. Esto es útil tanto en la maquetación de revistas, periódicos, libros… como en el diseño de páginas web o cualquier soporte en el que deba ir texto en forma de párrafo.

Lorem ipsum procede del principio de De finibusbonorum et malorum (de los límites del bien y el mal) de Cicerón. Y decimos que procede, no que es el texto, pues ha sufrido tantas modificaciones desde su escritura que apenas podemos decir que sea un texto con sentido. Incluso se han eliminado sílabas y letras. Pero la verdad es que esto no importa, en este caso el significado puede pasarse por alto.

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Ligaduras

Ligaduras: ampersand y esszet

ampersand (Zapf Chancery) y esszet (New Baskerville)

Para empezar: una ligadura es un recurso tipográfico que une dos o tres caracteres independientes en un solo glifo.  Y, que quede claro antes de empezar, esto también ocurre con las tipografías de palo seco; por si acaso. Dicho esto, comencemos la disertación.

La palabraligaduraprocede del latín ligare, que aquí traduciremos por enlazar. El término se gesta en la edad media, cuando la falta de suministros provoca el auge del ahorro de material, lo que hace que cada centímetro de códice sea importante. Para esto se unieron algunas letras formando una sola ligadura. Aunque el problema no acabó aquí. Mucho tiempo después la solución se reinventó cuando en las primeras imprentas de tipos metálicos se encontraban el problema que de la parte que se extendía en algunas letras, creaba huecos descompensados (por ejemplo con la letraf”).

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Helvetica, la tipografía

Helvetica, de Max Miedinger

Helvetica Neue, en su versiónBoldyRegular

La familia tipográfica más famosa del mundo. ¿Quién no conoce la Helvetica? Está bien, mucha gente no la conoce, pero debería. Y es que este tipo tiene hasta su propio largometraje. La vemos a diario en innumerables carteles publicitarios o públicos. ¡Si hasta le salen imitadores! Pues bien, esta tipografía tan molona no surgió de la nada, tiene una historia y unas características que la hacen ser quien es, y de esto vamos a hablar hoy.

Max Miedinger, tipógrafo suizo, recibe, en 1957, el encargo de Eduard Hoffmann, director de la fundición Haas, para crear una tipografía que compita con la de la fundición Berthold, la Akzidenz Grotesk. Esta es la historia del nacimiento de la Helvetica.

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Max Miedinger

Max Miedinger Helvetica

Helvetica, por si alguien se lo pregunta

Tanta Helvetica, tanta Helvetica y resulta que todavía no hemos hablado de su padre. Pues bien, este no es otro que el bueno de Max, Max Miedinger. Este hombre nació el día de Nochebuena de 1910 en Zúrich. Gracias a ello puedo vivir la Gloria de la tipografía suiza de postguerra, ¡quien pudiera!

Ya de pequeño el chico apuntaba maneras, así que con dieciséis añitos comienza a estudiar en la escuela de artes y oficios de la capital suiza. Pero su vida tipográfica podemos decir que alcanza su esplendor a partir de sus cuarenta y seis (y es que la vida empieza a los cuarenta), cuando se convierte en grafista independiente. Y la fama le llegó de la mano de Eduard Hoffmann, director de la fundición Haas, cuando le encargó renovar la tipo Akzidenz Grotesk.

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Helvetica & Arial: The Clone Wars

Helvetica y Arial (detalle)

Helvetica (trazo cian) y Arial (trazo magenta)

Es por todos sabido la eterna (desde que se diseñó la Arial) rivalidad que existe entre estas dos familias tipográficas. Estamos hartos de leer por aquí y allá que si la Helvetica mola más, que si la Arial es un plagio, y también escuchamos muchos que dicen algo comopues yo no las distingo”. Todo vale, dicen, pero en este blog, como cualquiera que se precie en lo que a tipografía concierne, vamos a dedicar un espacio a hablar de esta pareja de tipos, que tanto se odian y se quieren. Dedicaremos un artículo a cada una de estas tipografías, pero consideramos interesante comenzar a abordarlas individualmente para luego ver qué las une y las separa.

¿Qué decir que no se haya dicho ya de la Helvetica? Ya nos centraremos en otro momento, hoy sólo diremos que esta tipografía suiza nacida en los cincuenta es una de las más utilizadas en todo el mundo, sobretodo en señales públicas, por ser un tipo funcional y sin un carácter muy marcado (pese a que hoy en día nos encontremos con que es uno de los más famosos). Aunque, ¿desgraciadamente?, en la mayoría de ocasiones la mona se nos viste de seda, y se utiliza Arial por Helvetica.

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Garamond, la tipografía

Adobe Garamond

Garamond, en su versiónBoldyRegular

El otro día estuvimos hablando del tipógrafo del siglo XVI, Claude Garamond. Se calcula que diseñó la tipografía que lleva su nombre alrededor de 1530, tomando como base el libro De Aetna, de Aldo Manucio, a quien próximamente dedicaremos un espacio. Con el nombre de Garamond se hicieron muchos diseños de tipos, comúnmente derivados de caractères de luniversité, libro que se atribuyó en un primer momento a Claude Garamond pero después se supo que se había escrito en el siglo XVII por Jean Jannon. Sea como fuere, junto con la Bembo, la Garamond fue una de las tipografías más utilizadas de las editoriales clásicas.

Tras la muerte de Garamond, Christofell Plantin le compró a su viuda los punzones y matrices de su obra. En estos se inspiró Robert Slimbach para recrear el tipo Garamond para la casa Adobe en 1989. También podemos encontrarla para la casa Monotype, hecha por Simoncini, para la ITC, diseñada por Tony Stan, o una basada en Stempel. Se dice que tipos como Garanjon o Sabon también se inspiran en la Garamond…

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Clasificación de los tipos: Gótica

Clasificacion de los tipos: gotica

Trade Gothic, Helvetica Neue, Gill Sans y Futura

Anteriormente habíamos comentado la clasificación de tipos que realizó Maximilien Vox. Después pudimos ver las variantes de las tipografías romanas, hoy será el turno de la tipografía gótica. Vaya por delante que nos referimos a la letra gótica también llamada de palo seco, sin remates, lineal o sans-serif; no a la block, la que vemos en la mayoría de textos de la Alemania Medieval.

Esta tipografía, antagonista y fiel compañera de la romana, se distingue por su ausencia de serifas o remates. También podemos comentar que de deshace del carácter descriptivo de las romanas en aras de un tipo más funcional y desnudo. No por ello podemos decir que la letra gótica no tiene carácter, pues, como todos sabemos, es el tipo de tipo en auge en nuestra época. Es típico oír/leer que el tipo gótico es menos legible que la romana, pero no podemos estar de acuerdo con eso. Precisamente por ser el tipo en auge se está convirtiendo en el estilo más legible, igual que en el Medievo lo era el Block.

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Escritura medieval

Escritura medieval

Recreación de una página medieval (imágenes: fromoldbooks.org)

En el anterior artículo dedicado a la historia nos quedamos en la caligrafía uncial y, como prometimos, hoy dedicaremos nuestro espacio a la tipografía durante la Edad Media. Empezaremos comentando la fragmentación que se produce en Europa durante la Baja Edad Media. La falta de comunicación entre regiones produjo la proliferación de caligrafías nacionales, distintas unas a otras. A esto debemos sumarle la generalización de las minúsculas a raíz de la escritura semiuncial.

Pero el problema de comunicación no afecta únicamente al estilo caligráfico, también debemos tener en cuenta que el suministro de soportes para el texto escrito también escaseaba. Es por eso por lo que los copistas de la Edad Media debían aprovechar al máximo el poco material del que disponían, haciendo del ahorro su principal preocupación.

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Joanna Monotype

Joanna Monotype

Joanna Monotype, en su versiónBoldyRegular

Nos encontramos ante la joya de la corona. La familia de tipos hará de cuerpo de texto en nuestro blog. El carácter mediante el cual nos mostraremos ante el mundo. Una tipografía creada por el gran tipógrafo Eric Gill, a quien próximamente dedicaremos una entrada. El nombre de la tipografía viene de la hija del bueno de Gill.

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