Vocabulario tipográfico (II)

Vocabulario tipográfico (II)

Arial, 16pt

Hace ya algún tiempo comenzamos ampliando nuestro vocabulario tipográfico, aprendiendo el origen del término fuente, y cómo debemos utilizarlo. Consideramos que de tan trivial se torna interesante el tema del correcto uso del lenguaje cuando es la tipografía el tema sobre el que orbitamos. Es por ello que en esta ocasión dedicaremos nuestro tiempo a mejorar nuestra capacidad comunicativa.

El asunto concreto que trataremos en este artículo será la distinción entre letra, glifo y carácter. Esta distinción, como tantas otras en la terminología tipográfica, puede resultar fútil, pero nos ayudará a distinguir unos de otros signos que utilizamos para expresar ideas. Dejémonos de rodeos y empecemos entremos directamente a la raíz del problema.

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Univers

Univers Linotype (Adrian Frutiger)

Univers LT Std, en su versión “65 Bold” y “ 55 Regular”

Otra tipografía de nuestro querido tipógrafo incombustible Adrian Frutiger, en 1957. Univers es una de estas tipografías obligadas en cualquier paleta, una tipografía sobria, seria, uniforme, a la que no le gusta jugar pero en la que se puede confiar; Univers es el carácter que tu banco querría transmitirte. Desgraciadamente la renombrada Helvetica agarró demasiado apasionadamente el testigo y destronó a Univers, bandera de la tipografía grotesca, en aras del neogrotesquismo en el que todavía vivimos.

Frente al industrialismo de tipografías como la Akzidenz Grotesk, Univers nos muestra que una grotesca puede mantener la esencia de la escritura. Sin necesidad de ornamentación ni barroquismos, evitando los errores formales de algunas grotescas, Univers se nos muestra como una tipografía sensible en su insensibilidad, afable a la par que distante.

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Espaciado 3: Tracking

espaciado: Tracking

Adobe Caslon Pro, 80 pt, tracking +50 y -50

Como tercer artículo dedicado al espaciado, hoy os presentamos, si es que alguien todavía no le conoce, al Tracking. Así denominamos al interletraje, al espacio entre caracteres, al blanco que acompaña al de la tipografía para que cada línea tenga su forma única. El tracking puede enriquecer o entorpecer el mensaje y a su vez la estética del cuerpo del texto. ¿Cuántas veces hemos visto una palabra aislada, náufraga, en medio de un párrafo justificado? Esto se puede solucionar con el tracking.

Para comprobar si nuestro párrafo tiene un tracking “normal” nada mejor que mirarlo. Si el texto es más o menos una masa gris, sin áreas claras u oscuras, podemos considerar que nuestro tracking es aceptable. No debemos olvidar que las letras, los caracteres, no dejan de ser juegos de blancos y negros, de lleno y vacío. El espaciado entre ellas aumenta y reduce a su vez estos blancos y negros. Así creamos un ritmo de lectura cómodo para el lector.

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Adrian Frutiger

"Una tipografía debe estar hecha de tal manera que nadie repare en ella", Adrian Frutiger

Frutiger LT Std, 16pt (fuente de la fotografía: picasaweb.google.com)

Este artículo debería empezar y acabar con la cita que aparece acompañando a su fotografía, pues es ésta la síntesis del pensamiento del bueno de Frutiger. Pero para que no quede tan pobre el artículo situaremos de algún modo a este personaje en el panorama tipográfico. Diremos que este suizo (suizo, por supuesto) es uno de esos tipógrafos que han marcado un hito en el estudio de la tipografía. Adrian Frutiger ha centrado habitualmente su labor en conseguir tipografías fáciles de leer, cómodas, que no lleguen a desorientar al lector.

Rápido repaso a su carrera, para que el propio trabajo de Frutiger sea su carta de presentación: aprendiz en la imprenta Otto Schaeffli, trabaja para la fundición Deberny & Peignot, diseño de la imagen corporativa de Swiss Post, señalítica del aeropuerto Charles de Gaulle (recordemos que previamente este fue trabajo de Eric Gill), catedrático en l’Ecole Estienne y en la Ecole Nataionale Supérieure des Arts Décoratifs, escritor para Gustavo Gili, consultor de IBM y de la fundición Stempel, también trabajó para Linotype; y todo esto sin contar con su larga lista de premios por su función. A partir de aquí podemos centrarnos en su carácter de tipógrafo.

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Interrobang

Interrobang

Palatino Linotype, 75pt y 500pt

Quizás algún día veamos un artículo sobre los caracteres extraños que vemos cuando abrimos la colección de glifos de una tipografía. Una Helvetica o una Calibri serían apropiadas para ello, por su amplio abanico de signos. Hoy nos centraremos en uno en concreto que, por su fuerza y alto contenido conceptual, nos llama especialmente la atención: el interrobang.

Y ahora os preguntaréis: ¡¿pero qué narices es eso del interrobang?! Muy apropiada pregunta, puesto que en esto reside la esencia de este carácter. Este glifo surge de la combinación del signo de interrogación y el de admiración, una ligadura en toda regla unida por el punto de base que ambos comparten.

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Frutiger

Frutiger Linotype

Frutiger LT Std, en su versión “Bold” y “Regular”

Para empezar con este artículo, y anticipando el que se hará sobre el ilustrísimo Adrian Frutiger, situaremos esta letra en su contexto histórico. Para ello hablaremos, de nuevo, de la fundición Deberny & Peignot, quién encargó al bueno de Frutiger una tipografía que llegase a compararse con su exitosa Univers, esta vez buscando algo adecuado al aeropuerto parisino Charles de Gaulle.

Esta tipografía, sin serifas, adaptada al ágil reconocimiento desde largas distancias, propio de los arepuertos, se nos muestra simple y robusta, aunque sin siquiera compararse a una Impact, más bien al estilo de la Gill Sans. Pero gracias a la grandeza del bueno de Adrian, no sólo podemos disfrutar de esta letra en París, sino que su uso se ha extendido a prácticamente cualquier esfera del diseño en la que prima la legibilidad a la fantasía, compitiendo con grandes colosos como la Helvetica. Pero, para los amantes de lo raro, también podemos encontrar la Frutiger en su forma con serifas.

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Espaciado 2: Kerning

kerning

Adobe Caslon Pro, 190 pt, kerning óptico

Continuamos nuestro ciclo por el espacio con nuestro segundo artículo: el kerning. Hablamos del espacio que existe entre pares de letras, algo casado con la tipografía, algo que dota de estética incluso el texto más pragmático. Si bien el kerning no hace que un texto sea más o menos legible, sí que hace que se nos aparezca como algo más bello. Veamos un poco más de qué va esto del kerning y después ya juzgaremos cuán importante es en el mundo de la tipografía.

El kerning se origina en la época de los tipos metálicos, en la cual un kern era un componente metálico, la parte de la letra que sobresalía del borde exterior. No eran muy habituales, debido a la complejidad en su elaboración, pero las tipografías que tenían kerns conseguían un espaciado mucho mejor entre sus caracteres.

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Didot & Fournier, la Revolución Francesa

Didot & Fournier

"Didot" para los nombres y "Fournier" para la ligadura et

Nos situaremos para comenzar este artículo en la Francia del siglo XVIII. Una Francia agitada, revolucionada, pre-revolucionaria. Las monarquías absolutistas, que dirigieron a la Europa de la Edad Media, van dejando paso a una nueva clase social: la burguesía. Este nuevo estrato, removiendo las bases del antiguo régimen, dotan de un nuevo aire y un nuevo pensamiento a los ciudadanos del viejo continente. Ahora la manera de hacer práctica, de mente comerciante, fundamentará los cimientos de un nuevo orden. Como es obvio, esto también se refleja en la tipografía, que es nuestro tema.

Podemos decir que las familias tipográficas del siglo XVIII son las primeras puramente tipográficas. Desvinculadas del peso que en la Edad Media tenía la caligrafía, las nuevas letras se mirarán a sí mismas, a su tiempo, sin intentar imitar el pasado. Vemos como esta nueva tipografía, que llamaremos moderna, tiende a la verticalidad, huyendo del sesgado propio de los manuscritos. También observamos el nuevo contraste, más acentuado, entre los trazos finos y gruesos. Esto ayudará a hacer de la tipografía algo más gráfico, teniendo ahora en cuenta el ritmo que genera el escrito entre negro y blanco.

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Bembo

Bembo Monotype, por Stanley Morison

Bembo Std, en su versión “Bold” y “Regular”

Hace poco estuvimos viendo la historia de Aldo Manucio, uno de los tipógrafos más importantes del renacimiento, el creador de la itálica. Pues bien, este buen hombre diseñó, a mediados del siglo XV, en Venecia, la familia tipográfica Bembo, grabada por el genial Francesco Griffo. Se utilizó por primera vez para imprimir la obra De Aetna, del cardenal Pietro Bembo, de ahí su nombre.

A principios de los años veinte, Monotype decidió recrearla nombrando como supervisor del trabajo al tipógrafo Stanley Morison. En 1929 aparece la Monotype Bembo. Como la familia primigenia carecía de cursivas, para la versión italic de esta tipografía se adaptó la caligrafía del 1524 de Giovantonio Tagliente. El tipógrafo Alfred Fairbank intentó dibujar su cursiva, pero al ser esta demasiado estrecha y distinta a la original acabó publicándose por separado con el nombre de Monotype Fairbank.

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Espaciado 1: el interlineado

Espaciado: un interlineado correcto

Adobe Caslon Pro, 70 pt, interlineado de 84 pt

En ocasiones, al pensar en la tipografía, pensamos que con las letras del alfabeto, y un poco de texto falso, lo tenemos todo hecho. Pero el texto va más allá de la letra, también es el espaciado que esta produce a su alrededor. En próximos artículos hablaremos de los otros tipos de espaciado, el kerning y el tracking. Hoy nos centraremos en el espacio que hay entre la línea inferior de letras de caja baja y la parte superior de las letras de caja alta de la línea siguiente.

El origen del interlineado lo encontramos, como la mayoría de cosas de tipografía, en los tipos móviles de plomo, la imprenta de Gutenberg. En este tipo de impresión se le llama interlínea a la regleta de plomo que se insertaba entre las líneas de texto para espaciarlas. En aquel momento era impensable el interlineado negativo.

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